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一个英国草根华人家庭的教育感悟,如果时间可以倒流

说实话,在孩子6岁的时候,虎爸虎妈才意识到这问题并对这个问题有了深刻的认识。 如今孩子已经15岁,想想还是有必要和大家分享一下自己对这个问题的看法和感受。 


第一阶段:对英国教育体系的无知以及盲目的相信


2004年,凯文出生的时候,初为父母,除了沉浸在压力,喜悦之中,根本没有想过幼儿园,小学,中学的事情。那是刚来英国的前几年,除了工作,解决温饱以外的事情,基本是没有列入考虑范围之内的。 更何况,脑子里对于英国的概念是:“英国教育是很好的”“英国教育是免费的”,“英国的孩子基本是自然成长的”。 


加上作为学霸的虎妈,自信满满,对于3岁开始教孩子认中文,学数学的事情仍然是沾沾自喜,虎爸我也自然省的烦心,偷闲或者忙于生计之中,自然忽视了对于孩子的教育规划(现在看来,教育规划真的是太重要了)。虎妈的自信,来源于骨子里的学霸骄傲,认为凭借自己大学里横扫整个年级的霸气通过自己的全职育儿,能够顺利的遗传给凯文并且帮助凯文一路向北,达到牛津,剑桥的顶峰。


第二阶段:对于公立学校的认知以及OUTSTANDING的热爱

转眼凯文要从我们最早居住的伦敦东部幼儿园毕业了,说实话,当时没有任何概念对于幼儿园的评估。心里唯一的判断标准是希望老师和蔼可亲,教师干净明亮,孩子开心在幼儿园呆着。 


突然有一天,虎妈开始焦虑,因为发现WALTHAMSTOW附近,没有什么特别好的小学。 至于判断好的小学的标准,当时只有一个:


OUTSTANDING 


这是一个英国教育部出台的对于英国公立学校的评级系统,凡是被评定为OUTSTANDING的学校,通常被认为都是不错的学校。 虎妈的焦虑症由此而发,因为附近根本没有什么好的OUTSTANDING SCHOOLS.


但是很快虎妈就发现了一条捷径,并认为是解决教育问题的不二良方。 


第一步:找到好的OUTSTANDING 小学

第二步: 进入到一个好的GRAMMER SCHOOL

第三步:终极目标 - 牛剑


于是乎,虎妈开始了彻夜不眠的搜素信息资料,整理了完整的伦敦M25地区以内的60多所OUTSTANDING的小学资料,挨个对比,挨个上网搜索相关信息,发邮件,打电话。 


问题来了:英国公立小学的招生体系很像国内,按照居住地区划分入学资格。最紧俏的学校,通常有可能要求孩子的家庭居住地址离孩子要报名的学校,不能超过0.3英里!


第三阶段:搬家!没有丝毫犹豫的搬家!

想想当年购买第一套房子时候的沾沾自喜,原以为会一直居住在这个交通还算便利,而且有着巨大购物市场的区域。 但是,一旦遇到孩子教育的刚需,其他都已经是浮云。 


三个月,虎妈开始日以继夜的寻找合适的学区房,从南边的KENT到北边的BARRNET, 从东边的ENFIELD到西边的SURRY,各种表格,统计数据,加上对兜里为数不多的英镑判断,最后,选定了南边的ORPINGTON区域。 


问题再次出现:学区房紧俏,无房可买!

地区选定了,开始选房,问题再次出现,符合自己预算的房产,加上在学校附近区域的合适位置,基本没有!


看着憔悴的虎妈一筹莫展,一无用处是书生的我,只能尽量轻声细语以减少被抓住痛扁的可能性。 就在即将错过报名的最后时期,幸运女神再次降临。虎妈找到一处出租的房屋,就在学校走路3分钟的距离,完美符合学校入学地理位置要求。 


毫不犹豫,为了学校,租房搬家!

于是乎,一周之内从看房,到签合同,到搬家,一气呵成。带着懵懵懂懂的凯文同学,直接报名并进入了ORPINGTON地区的最好的小学,据说从这个小学毕业,进入当地旁边的一个GRAMMER SCHOOL的比例,只要是中国家庭的孩子,基本上是有很大保障的。 进入到这个文法学校,也就意味着一个好的教育环境和教育结果, G5的学校基本是有保障的。 


问题再次出现的时候,是虎妈兜里有些小钱的时候

全职看管凯文同学的虎妈,突然有一天说到凯文班上几个同学都转学了,去了再往南边的几个私立小学。我是一如既往的毫不在意,但是虎妈再次发扬了打破沙锅问到底的精神,与转学的同学妈妈陶瓷聊天,各种SOCIAL。最后得出一个结论:


要转学!转私校!


转学?又转学?搬家?又搬家?我是崩溃的,好不容易在一个地方稳定下来,朋友,工作,各种社会关系都趋于稳定的时候,为什么还要搬家?还要转学?于是虎爸我联合凯文同学开始作消极抵抗,并且是凯文同学的想法,“他不想离开现在的学校,因为有很多很好的朋友在学校”。 


反抗失败,因为虎妈拿出一叠资料,包括数据分析,包括教育专家的论点,论据,最重要的是:虎妈已经开始考虑三年后的孩子上中学的问题。 文法学校已经不再是虎妈的考虑范围之内,而是开始在考虑更高的标准和要求,例如:


伊顿公学 哈罗公学 西敏寺公学


经过过去这么多年的学霸妈妈式填鸭教育,虎妈逐渐意识到,凯文同学没有遗传到她的学霸基因,而是遗传了我的各种校草的DNA,虽然在虎妈霸权之下,数学属于遥遥领先之列,但是却不是终极的优势。大量的KUMON练习,大量的家教加上虎妈亲自上阵也只是保障了他在班级的基础领先位置。 


可以预见的是,凯文虽然目前成绩尚可,进入文法学校的概率很大,但是仍然需要大量的课外补习和辅导才能保证他的学习优势。 如果按照虎妈的要求,想直接考上伊顿哈罗西敏寺,基本上是没有什么机会的。 



虎妈三迁 继续上演

没有任何悬念的,在各种尝试抵抗失败之后,我和凯文同学加上11年出生的小胖崽,一家四口,开始了新的搬迁之路。 三个月找房,三个月完成交易,虎妈的效率让我们在半年之内直接搬迁到伦敦更南边的区域(南顿南8区。。。。。可以这么理解)。 除了凯文同学的小学以外,还要考虑胖崽的幼儿园,还要考虑到中学的便利,种种因素计算方法,恨不得赶上一篇100000字的论文难度。 


搬到南8区最大的原因是这个地方的两个私立中学,一个号称是全英排名第一的IB中学 - SEVENOAKS SCHOOL, 一个号称是英式男孩教育典范,具有500年历史的 TONBRIDGE SCHOOL. 


在虎妈眼里,已经没有什么能够阻挡她为凯文胖崽安排学校的努力。一旦发现有任何机会能够帮助到孩子的教育资源,老师资源,补习资源。虎妈一定发挥各种特长,说法,帮助,哄骗孩子们开心快乐的适应新的环境和方法。 


总的来说,虎妈一路走来,回头一看,道路是完全正确的,虽然中间很多曲折,但是对于孩子教育的付出,一切都是值得的,无论是金钱上,从公立免费转到私立一年接近4万英镑的费用,还是从时间上,放弃半个小时的火车直达,改为1个半小时的通勤。为人父母之后,才意识到一个孩子的成长不会是无缘无故的,家长付出多少,孩子收获多少,天道公平。 


如果有的选,时间可以回头的话

如果15年前像今天一样的信息发达充分透明,我想我们可能更早的做出规划,更好的安排孩子的教育通道。 


如果有的选,我会和英国人一样,选择一条更加顺畅的道路,可惜这些宝贵的经历都是走过很多弯路后才有切身的体会。 


如果有的选,生孩子之前,我会选择一个好的幼儿园附近居住,孩子一出生马上登记成为这个幼儿园的孩子,因为这个幼儿园很有可能是哪个预备小学的预备幼儿园。 


如果有的选,孩子在预备幼儿园毕业后,会顺利的成为这个优秀的预备小学的一员,例如 WESTMINSTER UNDER SCHOOL. 这样他就会很大概率能够升入 WESTMINSTER SCHOOL, 而不是去和几百人几千人去争夺几十个进入WESTMINSTER SCHOOL 考试结果。 


如果有的选,孩子进入WESTMINSTER SCHOOL 后,能够有很大机会保持学术,素质教育各个方面的持续优秀,进入到更高等级学府例如牛剑的几率也更大。 


英国私立教育的好处是什么?

英国私立学校教育体系生来就好像具有非凡的国际吸引力,证明伦敦学校教育好处的故事很多。经常能看到的是俄罗斯家庭,中东家庭把孩子和保姆一起送来英国读预备小学。 


怎么说呢?英国私立学校的传统就好像卓著伟大的建筑,代表着与宗教,与教堂教会的联系,具有着无可比拟的辉煌历史。英国最早的私立学校可以追溯到六世纪(坎特伯雷国王成立于597年),在伦敦,圣保罗大教堂学校也已有893年的历史。 



更重要的是,整个私校教育体系中的历史传承,传统,文化的保护,特别是英国私校中传统中提倡的,不仅仅是学术的优秀,更是心智的培养,呵护以及沉浸在骨髓里的精神。 


英国精英教育的精华,在于专业课之外,广泛的兴趣爱好;在于让学生变成一个有趣的人,充满好奇的人;成为一个体魄强健的人,充满社会责任感的人。


英国有句话:一夜之间可以造就一个百万富翁,但是要培养一个贵族却要三代人的努力。正如托尼李特尔说的,每一所优秀的学校都有它的性格与精神,一所好学校真正最重要且特别的价值在于它拥有的气氛和它代表的一种精神,以及这种精神所带来的高凝聚力。


最后,作为一个草根出身的英国华人中产,分享自己的亲身感受:


1. 尽早的规划必不可少:

如果有机会,从幼儿园阶段就开始定位一个好的教育体系,尽量提前规划。为什么英国人从一出生就去幼儿园报名,是有一定道理的。因为父母准备越早,孩子在将来面临的竞争压力相对更小。


2. 父母的时间投入很重要

正如世界上其他事物一样,这个世界是在不停的进步,不停的变化的。包括教育资源和教育体系也一样。父母需要多花时间去研究,去判断,去选择一个适合自己孩子的学校。  


3.  钱真的很重要,要努力赚钱

虎爸虎妈,一穷二白的草根,落地希思罗的时候,全部兜里的钱加起来不过1000英镑。 没有伞的孩子,通常只有比别人跑的快一点。所以对于孩子的教育也相对更加渴望一些,也许是自身的焦虑感和不安全感吧,希望孩子能够比自己生活的更好,不用经历自己曾经经历过的各种苦难曲折。 


英国私立教育是很好,但是对于金钱的考验也同样很大,小学一年15000英镑走读,中学一年40000英镑住宿,是一个基本的参考标准。 只有经济实力基础够扎实,才能有更强大的力量去实现自己的梦想,或者说去帮助孩子们实现他们将来的梦想。 


4. 优秀的环境,很大程度上决定了孩子的发展

小学,中学的教育很大程度上是社会阶层分层的第一个阶段。作为草根父母,我们的希望是孩子在未来的竞争中,有着自己的竞争力,有比草根父母更多的社会资源以及商业资源。孩子的中学阶段相对而言是比较重要的,同学,周围的大环境,包括同学的家长,都某种程度上影响着孩子的未来发展机遇。 



5. 如果有的选,应该坚决的选择私校

虎妈是不太赞同我这点的,她认为每个孩子都是优秀的,都是有机会在社会上成为一个对社会有用,对家庭负责的人。但是,说实话,我是不相信的,我认为私校相对于公校而言,有更多的教育资源,能够帮助到孩子更多。 

这个社会,永远是存在2/8定律的,20%的人掌管世界上80%的财富,20%的人会生活的比80%的人更加舒适,能够实现更多的社会价值和社会责任。


不忘初心!

方得始终!

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